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LEO LIONNI'S FRIENDS
レオ・レオニズ フレンズ

レオ・レオニ(レオ・レオーニとも表記される)は、1910年オランダのアムステルダムで生まれ、29 才の時アメリカに帰化し、雑誌のデザイナーとして活躍しました。

1959年49才の時、孫にせがまれて作った作品『あおくんときいろちゃん』が最初の絵本であり、レオニの作品中、最高傑作とも言われています。
その後、彼は30冊近くの絵本を発表いたしました。

ドイツ最優秀絵本賞(1965年)、New York Times 過去5年間の最優秀絵本賞(1966年)など、6つの栄誉ある賞を受賞した絵本『スイミー』他、11作品で21もの賞を授与し、1984年にはアメリカ・ グラフィックアート協会のゴールドメダルを受賞しました。またアメリカの最も権威ある児童・子供文学(絵本)賞であるカルデコット賞の名誉賞を実に4作品でが受賞しています。

レオ・レオニの作品の面白さのひとつは、絵本を楽しんでいると、いつのまにか「自分とは」という人生の哲学を思索するところにゆきつくところです。そして、秀逸なグラフィックとともに語りかけるそのストーリーの奥深さが、幼児から大人までを惹きつけてやみません。

修練し卓越したグラフィックと、深遠な哲学が融合した作品は絵画、グラフィック、デザイン等の広い分野で多くの人々に影響を与え、レオ・レオニは今日「世界最高の絵本作家」とも呼ばれています。

日本でも『スイミー』(邦題)、『アレクサンダとぜんまいねずみ』(邦題)は、小学校の国語科教科書にも取り上げられ、多くの子供に感動を与え続けています。
レオ・レオニは惜しまれつつ1999年10月にイタリア・トスカーナで亡くなりました。

Leo Lionni was born in 1910 in Amsterdam, Holland. He later moved to the USA and became a US citizen when he was 29. Though self-taught in graphic designs, he worked as a renowned magazine and corporate art director and contributed to upgrade the level of graphic designs in general.

He started his career as an artist and author of children’s picture books in 1959 when he was already an established art director, illustrator, writer and sculptor. His first book was called “Little Blue and Little Yellow” which was initially written and created for his grandchildren, and many people say this is the best work of all his children’s books.
He published more than 30 titles since then. Among them, 11 titles including “Swimmy” received 21 awards, such as the best illustrated book of the year in Germany (1965), and The New York Times’ selection
He was also the winner of American Ins. of Graphic Arts Gold Medal in 1984, and the winner of four Caldecott Honors;“Inch by Inch”, “Swimmy”, “Frederick” and “Alexander the wind-up mouse”.
Leo Lionni had excellent careers as a graphic designer and an artist for illustrations, paintings and sculptures, but at the same time has been named as the world’s best children’s book writer and illustrator. His magical story-telling was deep enough to influence both young and old, and his illustrations have entertained many people. Leo Lionni passed away in October of 1999 in Tuscany, Italy.

Most of his books are available in the Japanese language. In particular, “Alexander and the Wind-Up Mouse”, “Swimmy”, and “Frederick” have been carried in elementary school textbooks and are familiar to many children in Japan.

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